自动驾驶航天器可以保护地球免受小行星撞击?

科学家们正在研究是否可以从未来的潜在灾难性小行星袭击中拯救地球,并正在测试自动航天器以执行任务。欧洲航天局(ESA)正在制定一项行星防御战略,该战略将采用与自动驾驶汽车类似的导航技术。

“如果您认为无人驾驶汽车是地球上的未来,那么赫拉(Hera)是深空自动驾驶的先驱,” 保罗·马蒂诺(Paolo Martino),ESA首席系统工程师’建议的Hera任务。 “虽然任务设计为可以从地面完全手动操作,但一旦实现核心任务目标并承担更高的风险,就将对新技术进行测试。”

该航天器的任务将是对一个2,550英尺宽的Didymos小行星的一个525英尺的卫星进行昵称,称为“ Didymoon”。

ESA指导,导航和控制(GNC)工程师Jesus Gil Fernandez解释说:“航天器将像自动驾驶汽车一样运转,融合来自不同传感器的数据,以建立其周围环境的一致模型。” “赫拉最关键的数据源将是它的小行星构架相机,结合来自恒星跟踪仪,激光高度计,红外热像仪以及包括加速度计在内的惯性传感器的输入。”

任务不会完全自动化。费尔南德斯说,它将主要在地面上进行操作,而新系统将在大多数主要目标完成后进行测试。

报道说,赫拉计划是小行星撞击和挠度评估任务的一部分,该任务还将包括来自NASA的同一小行星系统的航天器。 space.com。美国宇航局计划在坠毁事故中将航天器降落在小行星上并检查其表面。 Hera的任务是观察碰撞,然后俯冲并研究撞击坑。目的是执行一种称为小行星偏转的行星防御策略。

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